SIN SENTIDO

La mayor mina de Estados Unidos gasta la misma energía que 300.000 hogares

La mina de bitcoin de Riot Platforms, situada en Texas, consume la misma cantidad de electricidad que los 300.000 hogares más cercanos a sus instalaciones. (Foto: Envato)
La mina de bitcoin de Riot Platforms, situada en Texas, consume la misma cantidad de electricidad que los 300.000 hogares más cercanos a sus instalaciones. (Foto: Envato)
Cada una de las 34 operaciones identificadas en este artículo consume al menos 30.000 veces más energía que el hogar promedio en Estados Unidos.
En Estados Unidos, la operación minera más energívora no se dedica a extraer carbón, metales u otros minerales, sino que se enfoca en la minería de criptomonedas, específicamente en la mina de Bitcoin operada por Riot Platforms en Texas.

Esta instalación consume una cantidad de electricidad equivalente a la que consumen los 300,000 hogares más cercanos. Este hecho se ha revelado en una investigación publicada por The New York Times, que destaca el alto consumo de energía de esta industria, su significativo impacto ambiental y sus efectos negativos en la sociedad.

El artículo expone una situación alarmante, ya que, mientras cerca de 40 personas morían debido al frío en Austin, Texas, en febrero de 2021, en otra parte del mismo estado, una serie de computadoras estaban consumiendo una cantidad considerable de electricidad, equivalente a la necesaria para abastecer a aproximadamente 6,500 hogares, todo en el proceso de minado de Bitcoin.

El periódico de Nueva York ha identificado un total de 34 operaciones de minería de Bitcoin a gran escala en Estados Unidos, que pueden conllevar costos adicionales, incluyendo facturas de electricidad más elevadas y una considerable emisión de carbono.

A pesar de que la mayor parte de la industria de criptomonedas solía ubicarse en China, Estados Unidos se convirtió en el líder mundial en junio de 2021, y desde entonces, el consumo de energía y su impacto ambiental han aumentado de manera significativa.

Un ejemplo impactante es el consumo de electricidad de los equipos de minería de Bitcoin en Kearney, Nebraska, que es equivalente al consumo de unas 73,000 viviendas cercanas. En Dalton, Georgia, el consumo equivale al de aproximadamente 97,000 hogares.

La mina de Riot Platforms en Rockdale, Texas, es la que más energía consume en todo el país, utilizando la misma cantidad de electricidad que consumen en conjunto 300,000 hogares cercanos.

Según la investigación del NYT, se estima que en promedio, cada una de las 34 operaciones identificadas consume al menos 30,000 veces más energía que un hogar promedio en Estados Unidos. En total, estas instalaciones de minería consumen más de 3,900 megavatios de electricidad, lo que equivale a la cantidad utilizada por tres millones de hogares circundantes.

Además, según datos de la compañía tecnológica WattTime, solo en Estados Unidos, la minería de Bitcoin consume la electricidad equivalente a la generada por 3.5 millones de automóviles de gasolina. En cuanto a la contaminación, basándose en estas 34 minas, The New York Times también concluye que están generando casi 16.4 millones de toneladas de dióxido de carbono anuales.

Otro aspecto destacado es que el surgimiento de estas industrias mineras en el país ha llevado a un aumento en los precios de la electricidad. Se estima que el precio de la luz ha subido un 5%, lo que representa 1,800 millones de dólares al año, según datos proporcionados por el mencionado periódico y la consultora Wood Mackenzie.

En comparación con otras industrias, como la fabricación de metales y plásticos, que también requieren grandes cantidades de electricidad y generan contaminación, las minas de Bitcoin generan significativamente menos empleos, lo que resulta en un menor desarrollo económico a nivel local, según el informe del NYT.

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